FIT

Het ontbreekt je niet aan motivatie …

We hebben allemaal wel iets wat we aan onszelf willen veranderen. De 1 wil misschien 10 kilo kwijt, de ander wil 2 keer per week hardlopen, en de laatste wil misschien wel eerder vroeger gaan slapen. Als we eenmaal de motivatie gevonden hebben, bijvoorbeeld doordat het 1 januari is, een broek die te strak is gaan zitten of dat getal op de weegschaal, gaat het roer om. Vol goede moed gaan we aan de slag. We houden dit 1 week, 2 weken, misschien wel 3 weken vol. Maar voordat we het weten, komt de klad er in en vervallen we weer in oud gedrag. Hoe hou je nu vast aan gezonde gewoontes? 

Ik heb eens een verhaal gehoord van een man met ernstig overgewicht die vele kilo’s blijvend is afgevallen. Hij deed dit door elke dag 5 minuten naar de sportschool te gaan. 5 minuten? Ja, 5 minuten. Elke dag ging hij naar de sportschool, deed een aantal oefeningen en vertrok weer. Iedereen verklaarde hem voor gek. Maar die 5 minuten werden er 10 en 15 tot hij uiteindelijk elke dag 60 minuten in de sportschool was. Was dit motivatie? Nee, dit was gewoonte. 

Hoe vaak horen we het tegenwoordig: als je het écht wil, dan kan je het. Als je maar graag genoeg wil, dan gaat het je lukken. En wat als het dan toch niet lukt? Wilde je dan echt niet die 10 kilo afvallen? Was je wens niet sterk genoeg? En hoe demotiverend werkt het als je een week gezond gegeten hebt, veel bewogen en ook nog een 2 keer hebt gesport en je weegschaal geeft vervolgens aan dat je 2 kilo bent aangekomen. Dat werkt toch demotiverend? Is de vraag dan hoe je jezelf gemotiveerd houdt? Nee, de vraag is: hoe maak je er een gewoonte van?

Wij mensen zijn gewoontedieren. Hoe meer gewoonte het is, hoe minder energie het ons kost om het vol te houden. Denk maar eens aan je ochtendritueel. Is dit niet elke dag hetzelfde? Doe je niet altijd in dezelfde volgorde eerst je deodorant en je dagcrème op, om vervolgens je tanden te poetsen? Hoe dat kan? Je hebt dit al duizenden keren gedaan en je hoeft er niet meer bij na te denken. Zo werkt het ook met een nieuwe gewoonte. Deze heb je in te slijten. 

Wil je dus 2 keer per week gaan hardlopen? Maak er dan eerst een gewoonte van om 2 keer per week je hardloopschoenen aan te trekken. Als je dit eenmaal doet zonder erbij na te denken, dan wordt het tijd om je om te gaan kleden…

Deze column verscheen vorige week in FIT, de bijlage van: Leidsch Dagblad, Noord-Hollands Dagblad, Haarlems Dagblad en Gooi- en Eemlander.